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Après la restauration
© Anne Volery, 2020

Bronze des Quatre Éléphants

Auteur inconnu

Historique

Ce groupe de quatre éléphants en bronze provient de la section indochinoise de l’Exposition coloniale internationale de 1931 où il trônait sur un socle à plusieurs niveaux et était surmonté d’un dais. Les éléphants peuvent être identifiés comme étant asiatiques, grâce à leurs petites oreilles. Il est probable que sa fabrication soit extra-européenne.

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Photos d’archives du pavillon du temple d’Angkor, 1931, archives ANOM AGEFOM 989 3416
Photos d’archives du pavillon du temple d’Angkor
© ANOM

Dans l’inventaire du musée des Colonies de 1933, il figure sous la dénomination : un « grand brûle-parfum éléphants Luang-Prabang ».
Luang Prabang est une ville du nord du Laos, située sur le Mékong, qui fut la capitale royale du Lan Xang (« royaume du million d’éléphants ») du XIVe siècle à 1946.

À une date inconnue, le groupe a été dissocié des autres éléments et posé au centre de la table octogonale dans le hall administratif du Palais.

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Avant restauration ©Palais de la Porte Dorée, 2003
Avant restauration
©Palais de la Porte Dorée, 2003

Ce bronze a été restauré en 2019 par le fondeur Susse, la plus ancienne fonderie d’art française encore en activité. A eu lieu une refonte de trois oreilles cassées, d’une manquante, de deux trompes cassées, d’après des moules en élastomère, une fixation des défenses qui bougeaient ainsi qu'un nettoyage complet. Le bronze a aussi eu le droit à une retouche patine et à un lustrage à la cire.

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Ticket retrouvé dans une des trompes, ©palais de la Porte dorée, 2020
Ticket retrouvé dans une des trompes,
© Palais de la Porte dorée, 2020

Lors de la restauration de ce bronze, un ticket du « service des lavabos et urinoirs » de la section indochinoise de l’Exposition coloniale a été retrouvé, glissé dans la trompe de l’un des éléphants…

Informations

Type
Sculpture
Date
Non renseignée
Auteur
inconnu
Matériaux

Bronze

Dimensions

H : 48 cm ; L : 45,5 cm (têtes des éléphants) : D : 36 cm (socle) ; poids : 162 kg